Eulogy by Danny Deraymaeker

Monsieur Jacques Swaters

C’est avec une grande tristesse que nous avons appris le décès de notre fondateur et membre honoraire, qui s’est endormi paisiblement le 10 décembre à Bruxelles à l’âge de 84 ans, après avoir voué toute sa vie à la marque au cheval cabré.

Grande figure de la Belgique automobile, comme pilote, cofondateur de l’Ecurie National Belge (après avoir créé l’Ecurie Francorchamps) et du Garage Francorchamps, Jacques Swaters reste pour nous surtout celui qui a amené la marque Ferrari en Belgique. Proche d’Enzo Ferrari, il commença très tôt dans l’histoire de la marque naissante à  assurer la distribution de ses voitures en Belgique, devenant ainsi le premier importateur Ferrari en Europe, le deuxième au niveau mondial.

Jacques Swaters est aussi aux origines du Club Ferrari Belgio, qu’il fonda en 1972 avec un cercle de ses fidèles clients, devenus compagnons de route, pour encore plus pouvoir partager et vivre leur passion pour la marque au cheval cabré.

Depuis ces débuts, Jacques n’a cessé de supporter, encourager et inspirer notre Club Ferrari de sa passion, et pour cela, nous lui devons à jamais notre reconnaissance la plus profonde.

En tant que Président du Conseil d’Administration du Ferrari Club Belgio et au nom de tous ses membres, nous présentons nos plus sincères condoléances à la famille et aux proches du défunt.

Tenslotte wil ik nog enkele woorden uit mijn persoonlijke naam toevoegen.

Het verhaal begint in 1961, toen de Sharknoses de F1 beheersten en de V12 GTs niet te kloppen waren in de GT races.

Ik was toen 12 jaar, woonde in Vilvoorde, en werd toen voor het eerst besmet door het gekende Ferrari-virus.

Jacques Swaters was 35 jaar, beroemd,  en eigenaar van de fameuze garage in de Rue de la Brasserie dicht bij het Flageyplein hier niet ver vandaan.

Om mijn passie intenser te kunnen beleven, wilde ik o zo graag een schildje hebbben dat zo fier prijkte op zijn gele machines, en dus zat er niets anders op dan met de fiets  die Jacques Swaters in zijn garage Elsene te gaan opzoeken.

Zo stond ik dan oog in oog met de legendarische Jacques en hoewel we beiden een andere taal spraken, verstonden we mekaar onmiddellijk en duwde hij mij zonder meer 2 grote schilden in de hand.

Fier als een gieter reed ik naar huis en de volgende tien jaar zou een ferrari schild het achterspatbord van mijn oude fiets blijven sieren.

In 1996 kocht ik dan mijn eerste V12, en wanneer ik vanaf 1999 in het bestuur van Club Ferrari Belgio zetelde, had ik de eer en het genoegen om met hem en later ook met Florence samen te werken in het heilige der heiligen : de kelder onder de garage op de Lozenberg te Zaventem.

Toch was hij onze eerste onmoeting in Elsene, zovele jaren tevoren niet vergeten en zei hij “Danny, tu es un homme malade tu sais, tu souffres de la même maladie que moi, mais souviens-toi que tu n’en guériras jamais!!”

Ik ben ervan overtuigd, beste Jacques, dat gij nu hierboven de eerste steigerende engel met opgeheven staart zult zijn, aan de zijde van uw goede vriend Enzo.

Beste Jacques, U was een heel groot mens, en zo zullen wij u steeds in gedachten houden;

Amen

Danny Deraymaeker
Voorziter Ferrari Club Belgio
Elsenen 20 december 2010

Farewell to Jacques Swaters